Los flavonoides del cacao se asocian con una mejor memoria en las personas mayores


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La disminución de la memoria es vista como una característica típica del envejecimiento. Pero un nuevo estudio publicado en la revista Nature Neuroscience sugiere que no tiene que ser así; investigadores de Columbia University Medical Center en Nueva York, Nueva York, dicen que los flavonoides de origen natural presentes en el cacao revirtieron la pérdida de memoria relacionada con la edad en los adultos mayores. Según el equipo de investigación, incluyendo el autor principal, el Dr. Scott Pequeño, la disminución de la memoria comienza en la adultez temprana, aunque no llega a ser muy notable hasta llegar a nuestros 50 y 60 años. Estudios anteriores han sugerido que esta forma de pérdida de memoria puede deberse a los cambios en la función de una región del cerebro conocida como el giro dentado. Los flavonoides que se encuentran en los granos de cacao se han relacionado con mejora de las conexiones cerebrales en la circunvolución dentada de los ratones. Como tal, el Dr. Small y sus colegas querían ver si estos flavonoides impulsarían la función del giro dentado en los seres humanos y mejorarían la memoria. Durante 3 meses, algunos de los participantes fueron asignados al azar para seguir una dieta alta en flavonoides, que contiene 900 mg de flavonoides cada día. Otros participantes siguieron una dieta baja en flavonoides, que contiene sólo 10 mg de flavonoides del día. Los flavonoides fueron consumidos a través de una bebida de cacao producido por la compañía de alimentos Marte. La bebida - hecho específicamente para fines de investigación - fue producido para contener los flavonoides que se encuentran generalmente en el cacao crudo, muchos de los que se pierden cuando se procesa el cacao. En el estudio de línea de base y cuando el estudio terminó, cada participante se sometió a imágenes cerebrales usando una nueva técnica desarrollada en el laboratorio del Dr. Small. Esto permitió a los investigadores evaluar el volumen de sangre específico para el giro dentado, que dicen que es una medida del metabolismo en esta región. El equipo encontró que los participantes que siguieron la dieta rica en flavonoides demostraron mejoría de la función en el giro dentado, en comparación con aquellos que siguieron la dieta baja en flavonoides. Por otra parte, los participantes en el grupo de alto realizan mucho mejor en las pruebas de memoria. Dr. Small comentarios: "Si un participante tenía el recuerdo de una típica de 60 años de edad al inicio del estudio, después de 3 meses, en promedio, el recuerdo fue de una típica persona de 30 o 40 años de edad." El equipo subraya que la bebida de cacao utilizada en este estudio no es lo mismo que el chocolate. Debido a que el chocolate ha sido procesado, no contiene los altos niveles de flavonoides, como el cacao utilizado para hacer la bebida en esta investigación. Por lo tanto, el equipo advierte contra el aumento del consumo de chocolate para mejorar la memoria. No son sólo los flavonoides del cacao que se han vinculado a la mejora de la memoria. A principios de este año, otro estudio publicado en la revista Nature Neuroscience reportó que una dosis de cafeína después de una sesión de aprendizaje podría mejorar la memoria a largo plazo. Más recientemente, la SM informó acerca de un estudio que vincula el consumo de alcohol ligero a mejorar la memoria en los adultos mayores de 60.

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